Il segreto per una vita sana? Una dieta varia ed equilibrata. Questa è una regola fondamentale per tutti coloro che desiderano ospitare nella loro casa degli uccelli. L’alimentazione è il fattore principale che influenza la salute e la longevità degli uccelli da compagnia. Una dieta adeguata deve essere nutriente e varia, e contenere proteine, grassi, carboidrati in quantità bilanciata. In commercio esistono diete in pellet di diverse marche che rispondono a questi requisiti. Tuttavia è possibile anche con un’alimentazione casalinga fornire una dieta adeguata, se il proprietario non cede ai capricci dei propri animali. Probabilmente è bene che anche le diete in pellet siano integrate con una varietà di altri elementi. Pastoncini e biscotti possono essere utili all’occorrenza, a esempio nei periodi di muta delle piume, la cova o lo svezzamento dei piccoli. Inoltre, è utile fornire un’integrazione minerale come l’osso di seppia, e qualche snack come passatempo. Da notare che a oggi nessuna dieta è stata standardizzata perché le specie volatili conosciute hanno caratteristiche anatomiche e fisiologiche piuttosto diverse l’una dall’altra, motivo per cui è difficile stabilire una dieta universale. Allo stato naturale i pappagalli in genere si nutrono di una varietà di alimenti: vegetali, frutta, semi, insetti e carogne; le diete basate sui soli semi che vengono fornite in cattività sono del tutto innaturali, gravemente carenti e sbilanciate, anche se continuano per tradizione a essere somministrate. I semi sono ricchi di grassi (in particolare il girasole e le arachidi), poveri di proteine, calcio e vitamine. Una miscela di semi e noci (freschi) non deve superare il 25% totale della dieta. Come fonte di proteine di buona qualità si possono offrire fagioli, tofu, formaggio magro, yogurt, uova sode, carne cotta magra, pesce cotto, tonno in scatola senz’olio, anche larve di insetti in alcune specie. Le verdure costituiscono una parte molto importante, e vanno scelte tra quelle ricche di carotene, precursore della vitamina A. I vegetali di colore verde scuro o arancio come regola generale sono i più ricchi in carotene, a esempio spinaci, broccoli, tarassaco, foglie di bietola, peperoni, zucca (cotta), erba medica, carote. La frutta non è particolarmente nutriente, e va somministrata in percentuale ridotta; una buona scelta è costituita da pesche, albicocche, mandarini, papaia, ciliegie, fragole, arance, meloni. Altri vegetali adeguati e nutrienti sono rappresentati a esempio da mais tenero, piselli, cavoli, cavolini di Bruxelles, carciofi, zucchini, asparagi, patate, mele, uva, fichi, prugne, ananas. Il cibo fresco deve essere cambiato almeno una volta al giorno, anche più volte al giorno nella stagione calda, per impedire che si alteri. Acqua fresca e pulita deve essere sempre presente. L’igiene dell’acqua e del suo contenitore è molto importante per la salute degli uccelli.

Gli alimenti da evitare sono gli alcolici, l’avocado e la cioccolata, che sono tossici negli uccelli, i cibi salati e quelli troppo grassi e i dolciumi, se non come premio occasionale, e ovviamente tutto ciò che è tossico per noi. Il cibo per cani e gatti non è adatto per gli uccelli da compagnia in quanto è troppo ricco di grassi.

Non è una buona norma igienica permettere agli uccelli di prendere il cibo dalla bocca del proprietario, in quanto possono contaminarsi con batteri che per loro sono patogeni.